/ jueves 1 de junio de 2023

Estudiante de ECOSUR descubre nueva especie de tortuga laúd en el Pacífico mexicano

Este descubrimiento resalta el conocimiento ecológico local con herramientas genéticas que puede ayudar a comprender mejor la diversidad de especies

De manera histórica, Carlos Castillo Morales, estudiante de el Colegio de la Frontera Sur (ECOSUR), egresado de la Maestría en Recursos Naturales y Desarrollo Rural, descubrió un nuevo linaje de tortuga laúd en el Pacífico mexicano.

La tortuga laúd representaba hasta hoy la única especie de la familia Dermochelydae que se separó del resto de las tortugas marinas hace poco más de 120 millones de años. Es una de las especies migratorias más antiguas del mundo y sus poblaciones se encuentran en peligro de extinción en el Océano Pacífico Oriental Tropical, que comprende desde el sur de Baja California hasta el norte de Perú.

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Carlos Castillo Morales, explicó que cuando llegó a tomar muestras genéticas y comenzó las entrevistas con la gente en Barra de la Cruz, Oaxaca, le sorprendió que hablaran de dos variaciones de tortuga, ya desde hace más de 40 años se consideró que solo había un linaje de esta especie, “Francamente pensé que estaban confundidos, pero cuando realicé mis análisis genéticos, me di cuenta que quienes estábamos confundidos éramos los investigadores modernos”, abundó.

Dijo que los pobladores locales distinguen ambos linajes de tortuga laúd, como la parlama toro y la parlama tigre, pero no son los únicos, ya que a finales del siglo XIX, los investigadores e investigadoras habían alertado que en el Pacífico Oriental se debía distinguir a dos especies diferentes de tortuga laúd, sin embargo, una revisión moderna descartó esta noción argumentando que solo se podría tratar de diferencias morfológicas, lo que no necesariamente distinguía a dos especies distintas.

Señaló que comenzó con la idea de encontrar un posible cuello de botella evolutivo que estuviera impidiendo la recuperación de la tortuga laúd, cuya población está en franco declive, en contraste con la tortuga Golfina, cuya población está en franca recuperación.

Detalló que efectivamente encontró que la tortuga golfina está incrementando no solo su población sino su diversidad genética, aunque se topó con la sorpresa que en realidad estamos confrontando la posible extinción de dos linajes distintos de tortugas laúd que están en riesgo en el Pacífico Oriental.

"Espero realizar todos los estudios necesarios para corroborar que se trata de dos especies distintas, sin embargo, aunque falta aún mucho camino para corroborar si son dos especies distintas, estamos ante dos linajes diferentes cuyo potencial de conservación está determinado por su diversidad genética, de manera disímil, por lo que los esfuerzos de conservación se tienen que enfocar en preservar ambos linajes”, sostuvo.

Este descubrimiento no solo resalta como el conocimiento ecológico local con herramientas genéticas que puede ayudar a comprender mejor la diversidad de especies con las que se comparte el planeta sino también la falta de atención que ha puesto la sociedad en cuidar la biodiversidad marina.

La tortuga laúd representaba hasta hoy la única especie de la familia Dermochelydae / Foto: ECOSUR

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De manera histórica, Carlos Castillo Morales, estudiante de el Colegio de la Frontera Sur (ECOSUR), egresado de la Maestría en Recursos Naturales y Desarrollo Rural, descubrió un nuevo linaje de tortuga laúd en el Pacífico mexicano.

La tortuga laúd representaba hasta hoy la única especie de la familia Dermochelydae que se separó del resto de las tortugas marinas hace poco más de 120 millones de años. Es una de las especies migratorias más antiguas del mundo y sus poblaciones se encuentran en peligro de extinción en el Océano Pacífico Oriental Tropical, que comprende desde el sur de Baja California hasta el norte de Perú.

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Carlos Castillo Morales, explicó que cuando llegó a tomar muestras genéticas y comenzó las entrevistas con la gente en Barra de la Cruz, Oaxaca, le sorprendió que hablaran de dos variaciones de tortuga, ya desde hace más de 40 años se consideró que solo había un linaje de esta especie, “Francamente pensé que estaban confundidos, pero cuando realicé mis análisis genéticos, me di cuenta que quienes estábamos confundidos éramos los investigadores modernos”, abundó.

Dijo que los pobladores locales distinguen ambos linajes de tortuga laúd, como la parlama toro y la parlama tigre, pero no son los únicos, ya que a finales del siglo XIX, los investigadores e investigadoras habían alertado que en el Pacífico Oriental se debía distinguir a dos especies diferentes de tortuga laúd, sin embargo, una revisión moderna descartó esta noción argumentando que solo se podría tratar de diferencias morfológicas, lo que no necesariamente distinguía a dos especies distintas.

Señaló que comenzó con la idea de encontrar un posible cuello de botella evolutivo que estuviera impidiendo la recuperación de la tortuga laúd, cuya población está en franco declive, en contraste con la tortuga Golfina, cuya población está en franca recuperación.

Detalló que efectivamente encontró que la tortuga golfina está incrementando no solo su población sino su diversidad genética, aunque se topó con la sorpresa que en realidad estamos confrontando la posible extinción de dos linajes distintos de tortugas laúd que están en riesgo en el Pacífico Oriental.

"Espero realizar todos los estudios necesarios para corroborar que se trata de dos especies distintas, sin embargo, aunque falta aún mucho camino para corroborar si son dos especies distintas, estamos ante dos linajes diferentes cuyo potencial de conservación está determinado por su diversidad genética, de manera disímil, por lo que los esfuerzos de conservación se tienen que enfocar en preservar ambos linajes”, sostuvo.

Este descubrimiento no solo resalta como el conocimiento ecológico local con herramientas genéticas que puede ayudar a comprender mejor la diversidad de especies con las que se comparte el planeta sino también la falta de atención que ha puesto la sociedad en cuidar la biodiversidad marina.

La tortuga laúd representaba hasta hoy la única especie de la familia Dermochelydae / Foto: ECOSUR

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