/ lunes 25 de marzo de 2024

Dedos arrugados bajo el agua, señal positiva según la ciencia

La peculiar transformación de nuestros dedos al estar sumergidos en el agua puede darnos información importante de nuestra salud

La peculiar transformación de nuestros dedos al sumergirse en el agua ha intrigado a científicos durante décadas. Si pasas más de unos minutos en la ducha o chapoteando en una piscina, verás cómo tus dedos experimentan una metamorfosis sorprendente: lo que antes eran delicadas espirales de epidermis ligeramente rígida se transforman en pliegues engrosados de piel que recuerdan a una uva pasa.

Toma unos 3,5 segundos en agua tibia (la temperatura óptima considerada es de 40 grados Celsius) para que tus dedos comiencen a arrugarse. En temperaturas más frescas, de alrededor de 20 grados Celsius, este proceso puede demorarse hasta 10 minutos. Esta diferencia en el tiempo de arrugamiento refleja una adaptación precisa de nuestro cuerpo al entorno acuático.

Inicialmente, se creía que las arrugas eran simplemente el resultado de la hinchazón de la piel debido al agua, un proceso pasivo causado por la ósmosis. Sin embargo, investigaciones más recientes han revelado un control nervioso sobre este proceso. El descubrimiento se hizo evidente cuando médicos observaron que pacientes con lesiones en el nervio mediano, que controla actividades como la sudoración y la constricción de vasos sanguíneos, no experimentaban arrugas en los dedos al sumergirse en agua.

Este hallazgo sugiere que la acción de arrugarse de los dedos está controlada por el sistema nervioso, lo que plantea la pregunta: ¿por qué nuestro cuerpo reacciona activamente de esta manera al estar en el agua?

Investigaciones adicionales han revelado que las arrugas en nuestros dedos pueden mejorar nuestro agarre bajo el agua al aumentar la fricción entre los dedos y los objetos. Esto podría haber brindado una ventaja evolutiva a nuestros ancestros en entornos acuáticos, ayudándoles a manipular objetos y a desplazarse con mayor facilidad en ambientes húmedos.

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Si pasas cierto tiempo en el agua comenzarás a notar como se arruga la piel de los dedos / Foto: Ilustrativa / Pixabay


Pero las implicaciones de las arrugas en nuestros dedos van más allá de la simple curiosidad evolutiva. Estudios han observado que pacientes con condiciones de la piel como la psoriasis y el vitiligo muestran patrones alterados de arrugas, sugiriendo posibles vínculos entre las características de las arrugas y la salud de la piel.

Además, pacientes con fibrosis quística experimentan un arrugamiento excesivo de las palmas y dedos, mientras que aquellos con diabetes tipo 2 muestran niveles reducidos de arrugas en las manos cuando están sumergidas en agua. Estos hallazgos indican posibles implicaciones de las arrugas en la detección temprana de enfermedades dermatológicas y metabólicas.



La peculiar transformación de nuestros dedos al sumergirse en el agua ha intrigado a científicos durante décadas. Si pasas más de unos minutos en la ducha o chapoteando en una piscina, verás cómo tus dedos experimentan una metamorfosis sorprendente: lo que antes eran delicadas espirales de epidermis ligeramente rígida se transforman en pliegues engrosados de piel que recuerdan a una uva pasa.

Toma unos 3,5 segundos en agua tibia (la temperatura óptima considerada es de 40 grados Celsius) para que tus dedos comiencen a arrugarse. En temperaturas más frescas, de alrededor de 20 grados Celsius, este proceso puede demorarse hasta 10 minutos. Esta diferencia en el tiempo de arrugamiento refleja una adaptación precisa de nuestro cuerpo al entorno acuático.

Inicialmente, se creía que las arrugas eran simplemente el resultado de la hinchazón de la piel debido al agua, un proceso pasivo causado por la ósmosis. Sin embargo, investigaciones más recientes han revelado un control nervioso sobre este proceso. El descubrimiento se hizo evidente cuando médicos observaron que pacientes con lesiones en el nervio mediano, que controla actividades como la sudoración y la constricción de vasos sanguíneos, no experimentaban arrugas en los dedos al sumergirse en agua.

Este hallazgo sugiere que la acción de arrugarse de los dedos está controlada por el sistema nervioso, lo que plantea la pregunta: ¿por qué nuestro cuerpo reacciona activamente de esta manera al estar en el agua?

Investigaciones adicionales han revelado que las arrugas en nuestros dedos pueden mejorar nuestro agarre bajo el agua al aumentar la fricción entre los dedos y los objetos. Esto podría haber brindado una ventaja evolutiva a nuestros ancestros en entornos acuáticos, ayudándoles a manipular objetos y a desplazarse con mayor facilidad en ambientes húmedos.

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Si pasas cierto tiempo en el agua comenzarás a notar como se arruga la piel de los dedos / Foto: Ilustrativa / Pixabay


Pero las implicaciones de las arrugas en nuestros dedos van más allá de la simple curiosidad evolutiva. Estudios han observado que pacientes con condiciones de la piel como la psoriasis y el vitiligo muestran patrones alterados de arrugas, sugiriendo posibles vínculos entre las características de las arrugas y la salud de la piel.

Además, pacientes con fibrosis quística experimentan un arrugamiento excesivo de las palmas y dedos, mientras que aquellos con diabetes tipo 2 muestran niveles reducidos de arrugas en las manos cuando están sumergidas en agua. Estos hallazgos indican posibles implicaciones de las arrugas en la detección temprana de enfermedades dermatológicas y metabólicas.



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